Происхождение и эволюция лошадей

Миогиппус, 36-24 миллионов лет назад

Мезогиппусы постепенно вымирали, на смену им пришел миогиппус. В то время впервые появились действительно большие открытые пространства (как современные прерии), но в то же время сохранялись огромные леса, чем этот зверь сумел воспользоваться в полной мере. Он является одним из редчайших млекопитающих, которые имели сразу два сильно отличавшихся подвида, лесной и степной. Постепенно лесной подвид откочевал на территорию Северной Америки, от него произошел анхитерий. Но настоящие древние лошади того периода – его степные разновидности.

Главное отличие от мезогиппуса было в том, что упрочнились у миогиппуса не только пальцы, но и зубы. Они стали намного крепче и жестче. Идеальное орудие для перетирания большого количества жесткой степной травы. Кстати, именно приспособленность к перевариванию жесткой и малопитательной пищи послужило предкам лошадей хорошую службу в начале глобального похолодания. Виды, которые предпочитали нежную листу и молодые ветви деревьев, вымирали в массовом порядке.

От них пошли породы

Родословную нынешних тяжеловозов зоологи ведут от лесных лошадей. Ширококостный мощный скелет животных, покрывала толстая кожа с грубой шерстью. Рост достигал более полутора метра в холке. Лесные лошади крепко упирались в землю мощными ногами. Лошадиные кости обнаружены в слоях поздних палеолетических стоянок, раскопанных в долинах рек от Западной Двины до Днепра и Дона. Останки лесной лошади были найдены и в других местах Европы. Например, на территории нынешней Архангельской и Вологодской областей России. Исследователи обнаружили на берегу Ладожского озера кости очень крупной дикой лошади, жившей около 4 тыс лет назад. При желании, в облике массивных тяжеловозов можно увидеть черты их далекого предка, обитавшего в хвойных лесах ледникового и послеледникового периода.Большеголовая степная лошадь сохранилась до наших дней только в зоопарках. Она известна под именем лошади Пржевальского. Названа по фамилии русского путешественника, открывшего этот лошадиный подрод в монгольских степях в 19 в. Со времен неолита жеребцы и кобылицы этого вида сохранили небольшое, но хорошо развитое тело, короткие уши, жесткую черную гриву «ёжиком». Нижнюю часть ее морды украшают длинные баки. Саврасая масть встречается в различных оттенках. До колен у лошади Пржевальского словно натянуты темные «чулки». Эти небольшие лошадки (рост 120 – 130 см) с каменного до 70-80 гг прошлого века обитали в засушливых районах Центральной Азии. Здесь полупустыни заняты полынью, солончаками, в низинах произрастают сухие колючие кусты саксаула. В поисках корма табуны преодолевали огромные безводные расстояния. Тысячелетия суровой жизни выработали у лошадей поразительную выносливость. В неволе сейчас находится около 2 тыс особей степных лошадей. В дикой природе их не встречали уже несколько десятилетий.

Тарпаны — еще один вид, чья кровь течет в жилах представителей современных домашних лошадей. Их многочисленные табуны мяли ковыли в донских, поволжских, украинских и крымских степях вплоть до второй половины 19 в. По безлюдным, нераспаханным просторам неслись вольные дикие скакуны. Встречались они также в литовских лесах, в Беловежской Пуще. У южнорусского тарпана была короткая толстая шея, серая шкура. По спине шла темная полоса в виде ремня. По одним свидетельствам, последний тарпан погиб в 80-е г 19 века. По другим — это случилось позднее, в 1918-19 гг . Зоологи считают, что кровь этой неутомимой лошадки с миниатюрной головой, течет в представителях многих русских пород.
Дикие тарпаны отличались агрессивным норовом, были осторожны, легко уходили от погони, могли долгие часы бежать на высокой скорости. Взрослых тарпанов приручить никому не удавалось. Только пойманные жеребятами, тарпаны с трудом, но подчинялись человеку. Диких тарпанов истребили с помощью огнестрельного оружия. Но это уже другая история…

5 миллионов — 8 000 лет назад

Думаете, что к началу плейстоцена современные лошади полностью выжили «старичков» в лице гиппарионов и астрогиппуса? Отнюдь. В ту пору становилось все больше парнокопытных травоядных животных, с которыми у предков лошадей отношения были не слишком хорошими, так как они использовали общую кормовую базу.

Кроме того, на тот момент в Южной Америке все еще сохранялись чрезвычайно древние и примитивные формы непарнокопытных, которые в прочих местах уже давным-давно вымерли. Но тут настало время плейстоцена, и на планету пришел очередной ледниковый период. Появилось множество видов (наподобие эласмотерия), которые могли существовать только в суровых условиях того климата. Ученые сегодня сходятся во мнении, что вымирание подобных животных было связано вовсе не с деятельностью человека, а с вполне естественными причинами.

Но ведь нами описывается история появления лошадей. Как все это связано? Дело в том, что из-за резкого похолодания многие старые виды (иерикгиппусы) наконец-то вымерли окончательно, а потому предки настоящих лошадей получили «полную свободу действий», начав активно развиваться и захватывать новые пространства.

Однопалые родоначальники

Анхитериев сменили плиогиппусы. Их зоологический предок — гиппарион, заселил в эпоху верхнего миоцена (5 млн лет) обширные площади. Он потеснил другие виды ископаемых лошадей. Многотысячные табуны гиппарионов мигрировали из Северной Америки в Азию. Затем освоили степные просторы Европы. Но пробраться в Африку, Австралию и Южную Америку гиппарионам не удалось, помешали моря и широкие проливы. Потомки гиппарионов- однопалые плиогиппусы вытеснили с планеты всех трехпалых окончательно. Замена одних, широко распространенных видов другими, произошла в эпоху плиоцена (5,0-2,5 млн лет назад).

Останки плиогиппусов показывают, что в этом животном присутствовало немало черт современной лошади. Хотя и отличия еще довольно значительны. Сходство с нынешними видами лошадок заметно по устройству жевательного аппарата. Эмалевые волнообразные гребни на зубах плиогиппуса выражены сильнее, чем у его ископаемых предшественников. Слой эмали толще, чем, например, у того же гиппариона. Родоначальниками современного рода Equus (лошади) ученые считают именно плиогиппуса и его потомка — плезиппуса. Выигрышное преимущество.

Вынужденные жить в прериях, трехпалые предки современных лошадей не могли больше использовать стопу в качестве опоры. Они оказались беззащитны перед древними хищниками. В числе их врагов были и предки нынешних волков. Необходимо было срочно менять способ передвижения, учиться бегать. Плеогиппусы становятся однопалыми. Конечно, это произошло не за один день. Но уже у их более ранних предшественников мы видим постепенное видоизменение конечностей. Развитие одного пальца и атрофирование остальных. На плеогиппусе этот процесс подходит к концу. У него на ногах уже есть хорошо развитые средние пальцы, защищенные от ударов ораговевшим ногтем (копытом). Однопалость стала выигрышным преимуществом плиогиппусов в борьбе с другими видами лошадиных за выживание. Благодаря опоре на один палец животные мчались быстрее своих врагов.Древние плиогиппусы
Ученые находят останки плиогиппусов во многих частях света: в Африке, Северной Америке, Европе. Благодаря этим находкам восстановлен его внешний облик. У него вытянутый череп с более узким, чем у современных скакунов, лбом. Мелкие зубы и тонкие ноги с прочными копытами. С помощью этих костяных пластин плиогиппусы копытили снег, добывая траву. Геологические процессы в очередной раз изменили облик Земли. Там, где раньше простирались моря, обнажилась суша, перешейки соединили материки.

У плиогиппусов не осталось помех для завоевания всех частей света. Они заселили почти все уголки Земли. Оставили богатое потомство, от которого позднее произошли те, кого сейчас зоологи объединяют в семейство лошадиных: зебры, дикие ослы и полуослы, дикие лошади Пржевальского и домашние лошади всех пород. И вдруг все плиогиппусы, а также их происшедшие от них плизиппусы исчезли. Что же случилось?

Первобытные лошади

Критических похолоданий в истории Земли было несколько. Каждое из них кардинально изменяло флору и фауну. Особенно резким переменам климата и ландшафта подвергалась Европа. Становившаяся все более суровой внешняя среда ускоряла эволюционный процесс животного и растительного мира. Именно поэтому в Европе сложился подвид настоящих лошадей, которые довольно сильно отличаются от других своих соседей по роду – зебр и ослов. Первобытные лошади, жившие 10-11 тыс лет назад мало отличались от современных скакунов. Преобразование конечностей и челюстей, их удлинение вызвали изменения пропорций других частей тела эквид.


Они стали выше ростом, голова венчала длинную шею. Обозревать окрестности, выискивая опасность, стало гораздо удобнее. Устройство мозга лошадей ледникового периода становилось все сложнее, животные приобретали новые физиологические качества, помогающие выжить. Но в конце-концов почти всех диких лошадей истребили первобытные охотники. Оставшиеся дикие особи различных видов в неолите стали объектом одомашнивания.

Ученые считают, что около 10 тыс лет назад (конец ледникового периода) кровными праотцами современных пород стали три вида примитивных диких лошадей, отличавшиеся друг от друга местом обитания, размерами и особенностями телосложением. Обитавшие в лесах животные были высокорослыми и ширококостными. Жившие в степях и на холмистых равнинах, обладали изящными статями, быстрым бегом. Масть также зависела от места обитания, от бурой до желтовато песочной.

Анхитерий

Наряду со многими другими видами в Северной Америке, а потом и в Европе, появились анхитерии. Эти животные стали ещё крупнее предков и достигали размеров современного пони. Средний палец стал ещё более выраженным, чем боковые.

В этот период на планете началось похолодание, что привело к увеличению площади степей и отступлению лесов. Эти климатические перемены начали влиять на древних лошадей, которые, в свою очередь, должны были приспособиться, чтобы выжить.

Анхитерий был похож на маленькую лошадь и достигал размеров современных пони.

Внешний вид анхитерия начал меняться: ноги становились длиннее, удлинялась и передняя часть черепа.

Гиракотерий, 54-38 миллионов лет назад

Это время эоцена. В ту пору по Земле ходил и самый древний представитель семейства лошадей. Практически вся поверхность планеты покрыта густыми тропическими лесами, многочисленные обитатели которых были прекрасно приспособлены к жизни в таких условиях. Млекопитающие в ту пору уже существовали, но предпочитали быть помельче и вести себя как можно тише, а укрытия покидали только с наступлением ночи.

Наиболее древние предки лошади, гиракотерии, как раз были именно такими робкими зверьками. Справедливости ради стоит сказать, что современные ученые прародителем лошадей это животное считают только с большой натяжкой. Во-первых, он относится к древнему семейству палеотериевых, которое дало предков не только современных лошадей, но и давным-давно вымерших бронтотериев. Во-вторых, зверек этот был аж 20 сантиметров в холке, а на его ногах не было никаких копыт. Словом, он куда больше походил на какую-нибудь редкую породу кошек, чем на скакунов.

И это было оправданно: наиболее древние предки лошади были схожи со своим потомком только в том, что были растительноядными. Но! Питались они исключительно листвой мелких кустарников, так как травы в те далекие века на поверхности нашей планеты не водилось. По всем прочим признакам они были типичными жителями леса, которым не было хода в степь. Именно гиракотерий — самый древний предок лошади.

Впрочем, стоит еще раз подчеркнуть, что у него не было абсолютно никаких черт современного вида. В какой-то мере гиракотериев можно считать предками огромного количества животных, о многих из которых мы наверняка уже ничего не узнаем. Только представьте себе: к началу плейстоцена одних только парнокопытных насчитывалось более 200 разновидностей, и это (для тех времен) был далеко не предел!

С непарнокопытными наблюдалась приблизительно та же ситуация. Сегодня на планете их существует максимум полтора десятка видов, тогда как в тот исторический период их количество, возможно, насчитывало сотни видов и самых разнообразных подвидов!

Парагиппус, 24-17 миллиона лет назад

В общем-то, парагиппус уже более всего напоминал тех современных скакунов, предком которых он и был. В его «арсенале» появились совершенно новые ноги и зубы. Точнее, они были не столько новыми, сколько значительно усовершенствованными. Это животное впервые стало бегать не на всей площади стопы, а именно на своих коротких, утолщенных пальцах.

Дело в том, что в миоцене лесов стало еще меньше, зато количество степей, покрытых травянистыми растениями, резко увеличилось. Соответственно, каких-то укрытий вообще практически не было, а потому предкам лошадей пришлось ускориться еще сильнее.

Здесь стоит сделать отступление. История лошадей знает несколько случаев того, как непарнокопытные в это время пошли другим путем. Речь идет о тапирах. Они также являются дальними их (лошадей) предками, которые предпочли уходить вместе с отступающими джунглями, а не приспосабливаться к сложным условиям степей.

Древние породы

К потомкам древнейших лошадей современные ученые относят не только Ахалтекинцев, но и ряд других пород, к которым можно отнести лошадь Пржевальского, Арабскую чистокровную, Фризскую породу, Марварийскую, Норикскую породу. Все они ведут свою родословную из древнейших времен.

Лошадь Пржевальского:

Данные лошади считаются предками домашних лошадей, однако на данный момент они сохранились только в заповедных зонах и зоопарках. Доказательства того, что в природе лошади Пржевальского больше не встречаются были получены отечественным ученым Пржевальским, который во время экспедиции обнаружил последний на Земле табун диких лошадей, впоследствии названных его именем.

Лошадь Пржевальского

порода

Одна из древнейших пород, была выведена в 5 веке нашей эры на территории Аравийского полуострова. Практически все чистокровные представители Арабской породы берут свое начало из Бедуинских племен. В начале 7 века в ходе многочисленных воин и сражений представители данной породы попали и в Европу, где начали активно использоваться для воспроизведения новых пород.

В наши дни разведение Арабских лошадей занимаются несколько конных заводов в России, благодаря чему данная порода широко распространилась по всему миру.

Марварийская порода

Марвари – очень древняя лошадь и была описана в священных текстах как лошадь достойная царей, берет свое начало из Западной Индии средних веков. Выводилась данная порода в достаточно «спартанских» условиях для того, чтобы они были приспособлены к жизни в неплодородных землях с дефицитом воды, а также к путешествиям на большие расстояния.

Особенностью данной породы считается положение ее плеч – они расположены под меньшим углом к ногам животного, что делает ход лошади более мягким для всадника. Эта особенность также позволяет Марвари без особых трудностей ходить по пескам.

  • Фризская порода

Это одна из древнейших европейских пород лошадей, ее предком считается европейская лесная лошадь. Первые упоминания о данной породе датируются 13 веком. Фризы универсальны, они могут работать и в упряжи, и в качестве верховых лошадей.

В 16 веке лошади Фризской породы широко использовались в конных школах при обучении верховой езде, а европейская знать использовала их в качестве каретных лошадей. Позднее произошло прилитие крови восточных пород, что сделало экстерьер фризов более изящным.

фризская порода лошадей

В наши дни фризы являются участниками многих выставок и соревнований. Связано это с тем, что выглядят они достаточно эффектно – фризы гордость Голландии.

Норикская порода лошадей

Данные лошади являются представителями одной из древних сельскохозяйственных пород. Возникла около двух тысяч лет назад в Альпах. Со временем эти лошади приобрели большую популярность и начали использоваться во время проведения парадов и церемоний.

В наши дни лошадей Норикской породы, благодаря выносливости и высокой работоспособности, используют в качестве как верховых, так и упряжных.

Таким образом, самой древней лошадью является Арабская, которая не только берет свои корни из глубокой древности, но и донесла до наших дней все свои выдающиеся качества, не только сохранив их, но и приумножив.

Гиппарион, 15-2 миллионов лет назад

Этих животных насчитывалось порядка 20 видов, и именно их впервые можно было считать истинными лошадями, без особых оговорок. Более всего они походили на современных лошадей, по размерам были приблизительно такими же. На их ногах до сих пор оставались третий и четвертый пальцы, но только в виде рудиментарных отростков. Это были настоящие предки по праву могут считаться крайне успешными с биологической точки зрения.

Эти виды жили едва ли не на всей поверхности планеты. Главная загадка для палеонтологов состоит в причинах их вымирания. Это был крайне успешный вид, прекрасно приспособленный к условиям своей среды обитания. Некоторые ученые считали (и считают до сих пор), что основной веткой эволюции непарнокопытных следует считать именно этих животных, в то время как эволюция лошади была побочной ветвью. В принципе, четко принятого мнения о причинах их вымирания нет до сих пор. Возможно, это связано все с теми же климатическими изменениями.

Самые древние виды

Вы когда-нибудь видели древнейшие виды лошадей? В процессе эволюции гиракотерия они всё больше походили на современную лошадь, и, наконец, приобрели такой вид, как в наши дни. Далее мы расскажем больше о каждом из них.

Орогиппус

Потомком гиракотерия стал орогиппус, имевший рост менее полуметра и положивший рост эволюционной цепи современных лошадей. Он обладал неподвижной торчащей короткой гривой (похожей на щетку), а также полулысым хвостом и светло-серой шерстью (светло-коричневые полосы и коричневые ноги). Четырехпалость сохранилась у орогиппуса на передних ногах, а вот задние были с тремя пальцами и зачатками копыт. Наблюдалась значительная развитость средних пальцев на всех конечностях.

Средний палец у древних лошадей был сильнее, в процессе эволюции два боковых пальца перестали быть необходимыми, и появились копыта, как у современных лошадей. В процессе эволюции боковые пальцы более напоминали небольшие костные выступы над копытами. Смена формы и типа конечности объяснялась тем, что орогиппусы переместились на твердые почвы, с кустарниковой и травяной растительностью.

Стремительный – это результат проживания на довольно удобной для бега местности: степной, холмистой, равнинной. Кстати, быстрая скорость скачки и уберегала орогиппусов от нападения более крупных, хищных животных.

Мезогиппус

Трехпалое млекопитающее, обитавшее сразу после орогиппуса и гиракотерия в олигоцене. Имел размеры средней овцы и бурую окраску. Хвост был длинным, также с редкой растительностью, морда и грива короткие, глаза крупные, передняя часть морды слегка скруглена.

Анхитерий

Анхитерий также был трехпалым потомком эогиппуса. Эта ветвь млекопитающих вымерла около 5 млн лет назад и потомков, к сожалению, не оставила. По размерам он был больше орогиппуса – примерно с маленького пони, чуть меньше крупной овцы. Окрас лошадки был песочным с неявно выраженными серыми или бурыми полосами.

Когда на земле (примерно 25 миллионов лет назад) появились пространства без лесов – равнины, саванны, пустоши — анхитерии вышли на сухие луга. Так же как орогиппус, дикие анхитерии быстро бегали, они могли пробегать большие расстояния в течение дня в поисках пищи и безопасных мест.

Плиогиппус

Предпоследний из всех, кто предшествовал современным лошадкам. Плиогиппус жил около 2 миллионов лет назад в лесах Северной Америки. Его челюсти уже были приспособлены для жевания грубой травы. Ноги животного были более длинными, а тело намного стройнее и маневреннее, чем у предков. Грива была короткой и густой, ноги с хорошо сформированными копытами, но рудиментарными пальцами по бокам.

Гиппарион

Последняя трехпалая лошадь. Внешне похожий на газель гиппарион жил в Северной Америке, Африке, Азии и Европе. Многочисленность представителей этого вида было огромна, это неким образом объясняет, почему лошади настолько распространены в современном мире. Любимая пища гиппарионов – кустарники, трава. Последний гиппарион умер 1,25 миллионов лет назад.

Эквус

Эквус был слегка похож на зебру, поскольку обладал хорошо выраженными полосками на теле и такой же короткой гривой. Однако грива уже была мягче и чуть длиннее, хвост имел более густой волосяной покров, а копыта были хорошо сформированы. Рудиментарные пальцы отсутствовали. Ученые также называют эквуса дикой лошадью. Ответвления рода Эквус – лесной и степной тарпаны, вымершие в начале 20 века, и .

Лошадь Пржевальского

Была обнаружена ученым Н. М. Пржевальским во время путешествия в Тибет (путешествие состоялось в 1879 году, описание вида — в 1881). Обитает в настоящее время в заповедных зонах и охраняемых территориях в Азии, Америке и в Европе, а также в зоне отчуждения (район Чернобыльской АЭС). По сведениям зоологов, на воле лошади Пржевальского сформировали три полноценных табуна. Также животное содержится в крупных мировых зоопарках и заповедниках (например, в монгольском национальном парке Хустайн-Нуруу). Размеры лошади: высота – 130 см, длина тела – 2 метра, вес – до 350 кг. Окрас коричнево-золотистый, ноги и хвост черного цвета. Грива короткая, мягкая и пушистая.

Современная лошадь

Это единственная ветвь эволюционного развития, дожившая до наших дней. Большинство живут в неволе и служат человеку. В сельской местности коней используют как гужевой транспорт для перевозки грузов. В пригороде формируются конские клубы, где каждый желающий может заказать прогулку на лошади по лесу.

Учёные доказали, что прогулки на лошадях являются лечебными для людей, страдающих заболеваниями опорно-двигательного аппарата. Так появилась иппотерапия.

Скакуны связаны с историческими событиями и великими деятелями. Например, в честь известного коня Александра Македонского был назван целый город, Буцефал. Во времена русского царя, Ивана Грозного, чеканили разменную монету с изображением всадника с копьём на лошади – копейщика, которую в итоге назвали копейкой.

Видео

История отношений между человеком и лошадью

Лошадь с древнейших времен была важной составляющей человеческой жизни, не зря ни один великий полководец не обходился без скакуна в бою. Их ценили и почитали во все времена

Одним из предков современной лошади был «тарпан», однако они не поддавались одомашниванию и быстро умирали в неволе. Последний тарпан прекратил свое существование в 20 веке. Но до сих пор продолжают свое существование помеси тарпана с другими лошадьми, в том числе и домашней.

Современный вид тарпанов

Древние лошади, населявшие когда-то Америку, также погибли, однако в наши дни, в американских прериях можно встретить мустангов – потомков лошадей первых переселенцев в Новый Свет.

В древние времена на Востоке также были лошади, чьих потомков в наши дни называют Ахалтекинской породой скакунов. Текинцы занимались воспитанием своих лошадей достаточно нетрадиционно на то время – животных не держали в табунах, каждым представителем вида занимались отдельно, воспитывая в нем выносливость и повиновение. Стоит отметить, что Текинцы приложили немало трудов и для того, чтобы развить достаточную гибкость у лошадей. Для этого корм рассыпали на уровне , и лошадям приходилось тянуться за едой, тем времен разрабатывая гибкость туловища и шеи.

Ахалтекинская порода

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Аватар
admin/ автор статьи
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

4 × 5 =

Adblock
detector